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Con el fallecimiento del profesor Sartori, se marcha el último representante de la generación que funda la ciencia política contemporánea tras la segunda guerra mundial. Dejo aquí el texto escaneado de la conferencia inaugural que pronunció en el Congreso de Ciencia Política de la AECPA en Madrid, septiembre de 2005. Se trata de un texto de muy difícil acceso. Fue publicado como separata de la Revista Española de Ciencia Política, de modo que solo está accesible para aquellos pocos que la conservaron. Es una reflexión excelente.

Sartori 2005 Democracia y bien gobierno

 La implementación de medidas encaminadas a impulsar mayor democracia interna en los partidos es una tendencia general en organizaciones de diverso signo ideológico en toda Europa.  Las primarias sí parecen favorecer la circulación de las élites: cuando los líderes de partido se eligen directamente por los afiliados, se reduce la probabilidad de que se vuelvan a presentar; y cuando lo hacen, las primarias reducen la probabilidad de que los líderes en el cargo sean reelegidos. Es menos claro el impacto positivo de las primarias en la participación interna o en los resultados electorales: pese a su incremento inicial, la normalización de las primarias está asociada con un descenso notable de la participación interna y con un debilitamiento de su impacto en las elecciones generales.

¿Podemos quiere ser una Izquierda Unida grande o un nuevo PSOE? En términos simplificados, ese parece ser el debate abierto desde hace meses en el seno de la formación, y que se está recrudeciendo tras la convocatoria de la próxima asamblea de Vistalegre. Las dos posturas personalizadas en torno a Pablo Iglesias e Iñigo Errejón discutirán sobre el posicionamiento del partido –su discursos y sus políticas- en el eje izquierda/derecha. No está claro que Errejón sea más moderado que Iglesias, pero sí apuesta por ampliar el electorado de Podemos hacia el centro-izquierda. Hasta ese punto ha cambiado un partido que, cuando se formó, recurrió intensamente al eje populista contra la casta para eludir su definición ideológica.

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The article shows that the crises have af- fected national elites’ Europeanness in complex ways that are determined by the diverging impact they had on the investigated countries and by how elites perceive the efficiency of supranational integration to cope with them. Beyond national differences, the general evaluations of Europeanness remain quite sta- ble pro-European while preferences regarding the concrete organization of in- tegration are rather prone to change. Elites’ Europeanness primarily shifts in countries, in which strong Eurosceptic parties gained ground during the men- tioned crisis indicating that there is a challenge of responsiveness for the still overwhelmingly pro-European elites.

Artículo publicado con Lars Vogel en Historical Social Research, Vol. 41, No. 4, Special Issue: National Political Elites and the Crisis of European Integration, Country Studies 2007-2014 (2016), pp. 7-37

The main questions we aim to answer in this paper is whether this crisis and its management by EU institutions has eroded the traditional support for the EU shown by Spanish domestic political elites and, if so, to what extent. To this end, we draw on survey data provided by the InTune and ENEC-2014 projects on the attitudes of Spanish MPs towards the EU in the years 2007, 2009, and 2014. Results show that the traditional pro-EU stance of Spanish MPs has remained mostly stable during the crisis, yet such stability has increased the representation gap with citizens in this area.

Artículo publicado con José Real-Dato y Miguel Jerez en Historical Social Research, Vol. 41, No. 4 (158), Special Issue: National Political Elites and the Crisis of European Integration, Country Studies 2007-2014 (2016), pp. 214-238

This article examines how Podemos has adapted to the opportunities and dilemmas posed by Spain’s multi-level setting in several ways: its formation in early 2014 and its evolution since; its ideological principles and policy menu; its organisation; and its political strategies and electoral alliances. The hypotheses test the effects of adaptation to multi-level competition on the party electorate. The findings indicate the positive effect of support for more decentralisation on the likelihood of voting for Podemos, but also how this effect is territorially differentiated and could affect the party’s cohesion and internal debate.

Artículo publicado en Southern Europe Society & Politics, Vol. 21, No. 4, pp. 561-585 (en co-autoría con Astrid Barrio y Óscar Barberà).

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Los analistas han señalado el continuismo y el perfil político bajo del nuevo gobierno. Lo primero no debería sorprender, porque los jefes de gobierno suelen mantener lo que funciona y renovar lo que no. Y a la vista de los cambios, quizá debamos concluir que el equipo de gobierno de Rajoy ha funcionado bien en términos generales, porque se mantienen sus columnas principales. En cambio, no son tan claras las dudas sobre el componente político del nuevo equipo.

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No se puede decir que la decisión del Comité Federal del PSOE de abstenerse y permitir un nuevo gobierno del PP haya resultado nada sorprendente. Ha sido el escenario base de la mayoría de análisis y predicciones realizadas desde antes incluso de que se celebraran las elecciones generales del 20 de diciembre del año pasado. También era previsible que esa decisión resultara traumática para el PSOE, y que incluso pudiera comportar la caída de Pedro Sánchez como secretario general. Sin embargo, probablemente nadie supo pronosticar (un año atrás) que esa abstención de los socialistas iba a materializarse gratuitamente, sin ninguna contrapartida.

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Miquel-Iceta

Los diputados del PSC rechazarán la investidura a Rajoy en los próximos días, con independencia de quién gane las primarias. Se trata de una cuestión de supervivencia electoral para un partido que ha definido su espacio político en Catalunya por oposición al PP. Con ello, no solo tratará de mantener el tipo ante el ímpetu de Podemos y los Comunes (que alcanzaron la primera posición en Catalunya en las elecciones generales de los pasados meses). También le permitirá al PSOE la expresión de una voz plural (y, cierto contradictoria) para ejercer simultáneamente la responsabilidad institucional y la responsabilidad electoral ante el mal trago de hacer presidente a Rajoy sin apenas contraprestaciones.

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La caída de Sánchez buscaba abortar el inminente acercamiento a Podemos y a los partidos nacionalistas en una última tentativa para formar gobierno, y trataba de evitar que lo hiciera protegido por el apoyo de las bases. Sin embargo, a medio plazo, la nueva dirección que surja en el próximo congreso no va a alterar sustancialmente estos parámetros seguidos por Sánchez. Esta será la gran paradoja de su defenestración, que en realidad son tres.

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Sería conveniente no disparar las expectativas sobre el papel del Parlamento en la legislatura que está comenzando y su capacidad para poner al gobierno contra las cuerdas. Para alimentar una dinámica parlamentaria más ágil y dialogante no solo hace falta que los grandes partidos estén divididos y debilitados. También hacen falta unas reglas que lo permitan y votantes que premien a los partidos más predispuestos a pactar y realizar concesiones. Ni hay lo primero, ni lo segundo está nada claro.

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The ethnic outbidding thesis explains party polarization as a consequence of political changes amongst voters. We argued instead that party elites’ extreme position on the national identity cleavage can help polarizing strategies to prevail over moderate strategies in a context of increasing political uncertainty, without previous voters’ polarization. We test successfully this hypothesis in Catalonia by analysing the polarization of political parties and people’s demands for self-government in Catalonia since the early 2000s. We also find that the result of this outbidding pattern of competition was a reduction in the gap between elites’ and voters’ views on national identity. The analysis employs a set of unique data on party elites and activists’ national identity, from several surveys conducted on the delegates at party conferences of the main Catalan parties between 1996 and 2012. Our data provide empirical support for the argument that ethnic polarization is mainly an elite-driven process.

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Gobernanza multilateral

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Sea cual sea la fórmula de investidura, esta legislatura de gobierno en minoría será distinta de las anteriores, dada la mayor fragmentación parlamentaria, las restricciones para la acción de gobierno y las elevadas expectativas sobre reformas políticas e institucionales. En este contexto, el papel de la oposición adquiere un valor especial. En una época en la que la mayoría de partidos parecen más proclives a ejercer de oposición que a gobernar, el escaso margen presupuestario para desplegar los programas electorales y la creciente volatilidad electoral del electorado español no solo reducen los incentivos para asumir responsabilidades de gobierno, sino incluso para tejer pactos que impliquen logros efectivos pero también renuncias importantes. Ese será el dilema de los partidos que no entren en el ejecutivo.

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Tras un ciclo 2014-2015 trepidante, de importantes realineamientos electorales, parecíamos abocados al cambio electoral perpetuo (elecciones europeas, andaluzas, municipales, autonómicas, catalanas, generales…) y a la ruptura continua de los patrones tradicionales del voto. Las elecciones del 26 de junio marcan, en ese sentido, un primer cambio de tendencia, porque es la primera ocasión en la que vemos un retroceso sustancial de Ciudadanos y Podemos.

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(Con Pau Marí-Klose)

En un reciente spot electoral de Ciudadanos, el cliente aparentemente más lúcido y asertivo del bar reclama políticos que estén a la altura de la ciudadanía. Una curiosa forma de resaltar las cualidades del candidato, poniendo, para ello, en el punto de mira a la clase política en general. Quizá sea efectiva, pero no original. Se trata de una lógica discursiva calcada a la que viene desplegando Podemos, contraponiendo ese pueblo llano al conjunto de representantes políticos, que forman la “casta”,dedicada a proteger sus privilegios y los de oscuros intereses empresariales.

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La alianza de izquierdas tendría segundas derivadas, que no aparecen en este Barómetro (por lo que sus estimaciones deben tomarse con pinzas): intensa polarización izquierda-derecha, voto estratégico en detrimento del PSOE (por primera vez en la democracia española), mejor posición para ganar los últimos escaños en algunas provincias (en detrimento sobre todo de PP y Ciudadanos). El resultado sería, si esto se cumpliera, una mayor fragmentación parlamentaria, mayor polarización ideológica y menos margen para acuerdos de gobierno entre fuerzas adversarias.

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Impotencia democrática

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Como si el guion lo hubiera escrito García Márquez, la legislatura avanzaba hacia su disolución apenas nacida y la repetición de elecciones aparecía como una crónica anunciada que ningún partido ha podido o querido modificar. La vuelta a las urnas seis meses después es, ciertamente, un desenlace sin apenas precedentes en el resto de democracias, salvo la situación vivida en Grecia en mayo de 2012, que desembocó en nuevas elecciones solo un mes después. Esta excepcionalidad (y su coste económico, que puede conllevar el mantenimiento del Gobierno en funciones unos meses más) puede ser interpretada por muchos como un fracaso de las élites políticas, la inoperancia de los partidos y la disfuncionalidad de las reglas institucionales diseñadas para formar gobiernos en nuestro sistema político. Desde luego, no es la mejor situación para afrontar los problemas sociales y económicos que esperan al futuro ejecutivo. En política, nada es gratis.

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This article aims at contributing to a better understanding of the role of junior ministers (JMs) in contemporary parliamentary governments. Using principal–agent theory, we attempt to shed light on the content of the delegation relationship between JMs and their principals, mainly cabinet ministers and the prime minister. By applying categorical principal components analysis, we examine recruitment patterns in order to clarify whether JMs tend to focus on policy outputs, party building or political projection and management. The analysis employs data on all the Spanish Secretarios de Estado (SEs) from the creation of the office in 1977 until 2010. The results suggest that delegation to SEs mostly emphasizes policy outputs, since expertise dominates as a recruitment feature, though political skills and party connections are also valued complementary assets.

Co-author: José Real Dato.

Download the article from Acta Politica. Also available upon request.

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Proliferan los ejemplos de cómo relevantes partidos europeos han sometido importantes decisiones sobre estrategia política a la opinión de sus militantes: sobre el programa electoral (como hizo el Partido Socialista belga en 1993), sobre la renovación organizativa o de la denominación del partido (como los democristianos valones en Bélgica en 1996 y 2002), sobre la posición respecto al Tratado constitucional de la UE (por parte del PS francés en 2004), o incluso sobre la política de fusiones entre partidos (como hicieron Die Linke y WASG en Alemania en 2007).

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En el novedoso escenario político español, donde los partidos van a estar obligados, tarde o temprano, a tejer controvertidos pactos con sus adversarios, es probable que las bases de estos partidos reclamen tener voz en la decisión final. Podemos ya ha apuntado en esa dirección, anunciando que un eventual pacto de gobierno debería ser refrendado por sus activistas. ¿Puede ayudar la democracia interna a resolver mejor los dilemas que deberán afrontar los partidos en sus pactos y coaliciones?

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